POR and PARA in Spanish

POR and PARA in Spanish

It can be challenging to use the prepositions POR and PARA correctly in Spanish. The following contrasting guidelines are meant to identify the specific contexts for each. Hope it helps!

POR is used to show the initial stage of something:

  • Cause or reason – Me casé por amor, no por dinero.

PARA, on the other hand, is used to show the end point of something:

  • Objective or result – Ha comprado una sopa para cenar.
  • Recipient of an action – Este regalo es para ella.

When it comes to Time, POR is used to show:

  • A part of the day – Vas a la escuela por las mañanas.
  • An approximate time – Voy a verlos por Navidad.
  • Frequency (when followed by a time unit) – Corre tres vezes por semana. (the time unit being semana here)

And PARA is used to show:

  • A time limit or deadline – Tengo que hacer mi tarea para mañana.

When we talk about a Place, POR is used to show:

  • A place that you need to pass through in order to get somewhere – El tren de Sevilla pasa por Madrid.
  • Movement through a space or place – Me gusta pasear por el bosque.
  • An approximate place – Mi hermana vive por aqui.

And PARA is used to show:

  • The direction of a movement – Se va para su casa.

The following graphic may be helpful in understanding the difference between the two:

We also use POR to show:

  • The means/way or instrument – Hablamos por Skype.
  • The price paid for something – Le compré la gorra por 10 euros.
  • The passive voice – Los piramides fueron construidos por los egipcios.
  • An exchange or substitution – Mi colega fue a la reunión por mí.
  • The inducer of a feeling, attitude or mental state – Tengo un gran respecto por él.

And PARA to show:

  • The contrast between two clauses – Hay mucha nieve para estar en marzo.
  • Personal opinion (when followed by a noun or pronoun) – Para mi maestra, hay que escuchar en clase para aprender.

QUIZ

Fill in the blanks with POR or PARA:

1. No tienes el dinero       viajar.

2. El velocímetro indica un máximo de ciento cincuenta millas         hora.

3. ¿Quiere cambiarlo  ___otra talla?

4. Y  ___la boda van a invitar a todo el mundo.

5. ¿   ___cuántos días?

6. La terminal norte es             los vuelos internacionales.

7. Un pick-up es una buena elección             el trabajo.

8. Está arrestado             manejar borracho.

9. Ellos estudian las palabras             la clase de español.

10. Voy a mandar esta carta                  avión.

11. Los regalos son                    él.

12. El practicar deporte es bueno                     la salud.

13. ¿Si voy a la fiesta? ¡____supuesto!

14. No puedes usar la calculadora _________el examen.

15. Ella y Pepe están muy contentos porque   __fin van a casarse.

 

ANSWERS

1 = para , 2 = por , 3 = por , 4 = para , 5 = Por , 6 = para , 7 = para , 8 = por , 9 = para , 10 = por , 11 = para , 12 = para , 13 = por , 14 = para , 15 = por

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